Audífonos: precios

Un audífono es un pequeño aparato electrónico que se usa para ayudar a mejorar la audición de aquellos. Este tipo de aparatos está creado para que las personas con pérdida auditiva puedan comunicarse y participar aún más en las actividades diarias. Y aunque esté diseñado para mejorar la calidad de vida, solamente uno de cada cinco de estas personas lo usa.

El audífono auxiliar tiene tres partes básicas: un micrófono, un amplificador y una bocina. A través del micrófono está parado recoge las ondas sonoras, Luego las convierte en señales eléctricas que son enviadas hacia el amplificador. Este último se encarga de incrementar el poder de las señales y luego enviarlas al oído a través de la bocina.

Los audífonos son utilizados principalmente por las personas cuyo oído se ve afectado por alguna patología que no le permite escuchar con claridad. Este tipo de afecciones generalmente ataca a las células sensoriales que se encuentran en el oído interno, llamadas células ciliadas.

Un audífono se encarga de incrementar las vibraciones que entran en el oído. De esta manera la células sobrevivientes pueden detectar las vibraciones más grandes y convertirlas en señales que el cerebro puede interpretar. Mientras más grande sea el daño a las células ciliadas una persona más severa es la pérdida de la audición. Por consiguiente mayor es la amplificación que necesita el audífono para que el paciente pueda escuchar.

Si crees que tienes algún tipo de pérdida auditiva es necesario que acudas a un doctor para que determine si requieres de un audífono auxiliar o no. Más probable es que sea referido a un otorrinolaringólogo o a un audiólogo. El primero puede investigar las causas de la pérdida de la audición. Mientras que el segundo aplicaría los exámenes necesarios para determinar el grado de la pérdida auditiva.

Precios

No es un secreto que los audífonos auxiliares no son nada baratos. De hecho el costo promedio de uno solo está entre los $1000 y $4000. Tal y como otro tipo de equipos médicos, estos audífonos son una inversión para tu salud en general. Este tipo de aparatos tiene una vida útil de unos 3 a 5 años, lo que significa que estarías pagando de $1 a $7 diarios.

El precio también puede variar dependiendo del tipo de agencia por la cual decidas adquirir tu audífono. Es posible que te haga un paquete donde incluyen un examen auditivo, consultas personalizadas, ajustes al aparato y garantías que duran hasta 3 años. Este tipo de paquete se realiza debido a que la audición suele cambiar con el pasar del tiempo.

Mientras existan variaciones en la audición del paciente se deben hacer ajustes al audífono para que este pueda funcionar de la mejor manera posible. La inversión no solamente se hace por el aparato, sino también por la atención de los profesionales de la salud. 

Sin embargo, también existen algunas clínicas donde puedes tener la posibilidad de elegir cuáles son los servicios por los cuales quieres pagar. Tarde o temprano necesitarás hacer una limpieza de tus audífonos o realizar algún tipo de ajuste por el cual puedes pagar individualmente si lo deseas.

Audífonos y tecnología

El factor principal que influye en el precio del audífono auxiliar es el nivel de la tecnología y los aportes que ofrece. Y como cualquier otro aparato electrónico, mientras más sofisticadas sea la tecnología, esta se volverá menos cara con el pasar del tiempo. Y aunque no lo parezca eso también ha pasado en el negocio de los audífonos.

Y mientras que los precios de los audífonos parecen mantenerse y no salir del rango que se menciona anteriormente, las prestaciones de estos han mejorado. Los aportes que puedes obtener por la tecnología de los audífonos a día de hoy es muchísimo mayor que cómo era hace apenas dos años.

Las empresas manufactureras de los audífonos auxiliares se esfuerzan por ofrecer a sus pacientes lo que necesitan para satisfacer sus necesidades y presupuestos. Por esta razón es que existen aparatos con diferentes niveles dependiendo de su rendimiento. Los productos con mayor nivel tendrán la tecnología de última generación, por ejemplo, los circuitos de reducción de sonido y las capacidades inalámbricas.

Esto también significa que mientras menor sea el nivel del rendimiento de los audífonos, su tecnología es menos sofisticada y el precio disminuye. Cada año cientos de millones de dólares son invertidos por la industria con la misión de desarrollar los mejores aparatos de audición posibles.

Todas esas inversiones han llevado a las empresas manufactureras a mejorar considerablemente en la calidad de los audífonos que hoy se encuentran en el mercado. Digamos que has comprado un par de audífonos que cuestan $6200, el gasto anual sería de $775 y el mensual de $64. Esto quiere decir que estarías pagando 2,15 dólares al día por haber adquirido estos aparatos. 

Amplificador de sonido personal

Es posible que te veas tentado a comprar un tipo de aparato llamado “amplificador de sonido personal”. Son un tipo de aparato considerablemente más barato usados, como lo dice su nombre, para amplificar los sonidos exteriores. Sin embargo este tipo de electrónicos tiende a darle potencia a todo tipo de sonidos que percibe. 

La diferencia se encuentra en que pude familiares calibrado específicamente para el tipo de pérdida auditiva por un profesional de la salud. También suele solucionar otro tipo de problemas de la audición como el tinnitus o acúfenos. Además, en estas clínicas también pueden programar tus audífonos para que puedas cambiar la configuración según el tipo de ambiente en el que te encuentres. 

Cuando estés decidiendo invertir el dinero que tanto te costó ganar en audífonos auxiliares, considera también el impacto que tendría no hacerlo. Es casi imposible ponerle un precio a las conversaciones que puedes perder con tu familia y amigos. Piensa en todos los sonidos hermosos de la vida que podrías perderte, la risa de tus hijos y nietos, tus canciones favoritas y el cantar de las aves.

Comprar audífonos auxiliares es una inversión importante para mejorar tu calidad de vida tanto en tu carrera, como en tus relaciones y la salud en general. El profesional adecuado entenderá tu pérdida auditiva y tu situación financiera, no eches hacia un lado este paso importante en tu vida. 

Referencias bibliográficas

Audifon. “¿Sabes cuánto cuesta un audífono?”. https://audifon.es/cuanto-cuesta-comprar-un-audifono/. Consultada el 24 de marzo del 2021

Ricketts T.; Henry P. (2002). «Evaluation of an adaptive, directional-microphone hearing aid«. International Journal of Audiology.

Healthy Hearing. “Hearing aid prices: How much do hearing aids cost?”. https://www.healthyhearing.com/help/hearing-aids/prices. Consultada el 24 de marzo del 2021

Miracle-Ear. “Hearing Aids Cost & Pricing Models”. https://www.miracle-ear.com/hearing-aids/cost. Consultada el 24 de marzo de 2021.

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